Biographie

Riccardo Del Fra est né à Rome en février 1956. Il étudie la contrebasse au conservatoire de Frosinone, et, en parallèle, la sociologie à l’université de Rome. L’orchestre de la RAI (Radio Télévision Italienne) fait appel régulièrement à lui pour les concerts jazz et les enregistrements. Il se produit avec diverses formations de musicienRDF_petit 2s italiens (Enrico Pieranunzi, Maurizio Giammarco, Roberto Gatto, Oscar Valdambrini, Dino Piana). Il joue aux côtés de très nombreux solistes (Art Farmer, Dizzy Gillespie, Art Blakey, Sonny Stitt, James Moody, Lee Konitz, Tommy Flanagan, Kai Winding, Clifford Jordan, Horace Parlan, Joe Diorio, Kenny Wheeler, Paul Motian, Dave Liebman, Vernel Fournier, etc.).

Fin 1979, il joue à Rome avec le trompettiste Chet Baker. Rencontre décisive, puisqu’il va l’accompagner pendant neuf ans, en Europe et au Japon, pour de longues tournées. De cette collaboration, naîtront douze disques, des vidéos, Chet Baker trio live in London at Ronnie Scott’s et le film Chet’s Romance de Bertrand Fèvre. Au début des années 80, installation à Paris, où il fait alors partie d’une section rythmiquechet's romance RDF face chet profil - copie très active avec le pianiste Alain Jean-Marie et le batteur Al Levitt, tout en continuant à jouer avec Chet Baker et Michel Graillier. Il est également le contrebassiste titulaire de divers groupes (Barney Wilen, Bob Brookmeyer, Johnny Griffin, Toots Thielemans, Michel Herr, Charles Loos). Dans les années 90, le tromboniste et compositeur Bob Brookmeyer l’invite à faire partie de son quartet. Ils tourneront ensemble et enregistreront Paris Suite (Prix de l’Académie du Jazz en 1994). Riccardo Del Fra est très éclectique.

En 1996, la rencontre avec la chanteuse bretonne Annie Ebrel donnera vie à un duo très particulier et à l’enregistrement du CD Voulouz Loar – Velluto di Luna. (Diapason d’or 1999). Il fait également des incursions dans la musique contemporaine. L’ensemble 2e2m de Paul Mefano a fait appel à lui pour des concerts et l’enregistrement d’un disque des musiques de Tôru Takemitsu (Assai-222182).

En 2009, il écrit deux pièces : Sky changes et Tree thrills pour l’Ensemble Intercontemporain et le saxophoniste Dave Liebman. Création le 12 mars 2009 à la Cité de la Musique, à Paris, sous la direction de Susanna Mälkki et qui a donné lieu à l’enregistrement d’un disque en octobre 2010 à la Manhattan School of Music de New York par le Chamber Jazz ensemble et Tactus et Dave Liebman. Ce concert a été enregistré pour un disque, Sky Changes, paru en 2012 (Jazzheads).

Trilogie recto MspLe cinéma a aussi nourri sa jeunesse. Il a participé, lorsqu’il jouait avec la RAI à des enregistrements de musiques de films : La Cité des Femmes de Federico Fellini (mus.Louis Bacalov ; La Peau de Liliana Cavani (mus. Lalo Schifrin) et d’autres signées Ennio Moricone, Piero Umiliani, Gianni Ferrio, etc. Depuis plusieurs années, il compose à son tour pour le 7e Art, et particulièrement pour le cinéaste Lucas Belvaux. Il a écrit la musique des films Pour rire (1996) ; la Trilogie : Un couple épatant/Cavale/ Après la vie, (2002), La Raison du plus faible (2005), sélection officielle du Festival de Cannes 2006, Rapt (2009), pour la télévision Mère de toxico (2000), Nature contre nature (2005). Et en 2007, toujours pour Lucas Belvaux, Les Prédateurs (4 h de film sur RAPT_couv cd“l’affaire Elf”). La Cinémathèque française lui donne une carte blanche en mars 2008. Il est aussi régulièrement sollicité pour créer (et jouer) la musique de films muets (au musée d’Orsay en février 2008).

En septembre 2004, il a été nommé responsable du Département Jazz et Musiques Improvisées au Conservatoire National Supérieur de Musique et de Danse de Paris (CNSMDP), où, en 1998, il avait pris la succession, comme enseignant, du contrebassiste Jean-François Jenny-Clark. Sa volonté de décloisonner et le désir d’élargir les champs d’actions et d’interactions sont au cœur de son travail au conservatoire. Il aime aménager des rencontres entre les mondes du jazz et les mondes du classique et du contemporain.

En 2005, il constitue le Jazoo Project, un sextet composé de jeunes musiciens issus pour la plupart du Conservatoire, avec lequel il enregistre Roses & Roots. Disque-voyage, souvenir de lieux et d’êtres qui ont jalonné sa route musicale, Roses & Roots a été largement récompensé (4*Jazzman, Disque d’émoi Jazzmag, R10 Classica-Repertoire, 4 f Télérama, 4 *Le Monde de la Musique…). Riccardo a reçu, en novembre 2006, le Django d’Or du “Musicien confirmé”, la plus haute des distinctions décernée dans le monde du jazz. L’Académie du Jazz lui a décerné, en janvier 2008, le prix du “Meilleur musicien européen”.

En 2003, Riccardo Del Fra a été nommé Chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres par le ministère de la Culture et de la Communication et promu au rang d’Officier en juillet 2014.

En août 2011, le festival Jazz in Marciac a accueilli sa création My Chet My Song, avec le trompettiste Roy Hargrove, Pierrick Pedron au sax alto, Bruno Ruder au piano, Billy Hart à la batterie, lui-même à la contrebasse et l’orchestre du Conservatoire de Toulouse. Dans cet hommage à Chet Baker, enregistré par la chaîne de télévision Mezzo, Riccardo Del Fra a écrit et conçu un univers sonore où les standards pFestival de Marciacrennent une épaisseur et un velouté nouveaux grâce à une orchestration qui fait croiser les voix – jazz et classiques – dans un frisson soyeux, fluide et lumineux. A l’issue de cette création est né le quintette My Chet My Song (Airelle Besson à la trompette, Pierrick Pedron, Bruno Ruder et Billy Hart) qui poursuit la revisitation du monde poétique et magnétique de Chet Baker au travers des compositions et arrangements de Riccardo.

En septembre 2014, est sorti le CD My Chet My Song (Cristal Records) enregistré avec ce quintette et l’orchestre du Deutsches Filmorchester Babelsberg.  Riccardo Del Fra tourne actuellement en quintette et en trio avec divers invités.

Bio Riccardo Del Fra 30.11. 2015

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